17 enero, 2021

México, peor lugar en el manejo de Covid

Una mujer espera frente a un quiosco para realizarse la prueba rápida por el nuevo coronavirus en la Ciudad de México. Foto: Xinhua

Bloomberg

Nueva York, Estados Unidos (24 noviembre 2020).– A medida que Covid-19 se ha extendido por todo el mundo, ha desafiado las ideas preconcebidas sobre qué lugares abordarían mejor la peor crisis de salud pública en una generación.

Las economías avanzadas como Estados Unidos y el Reino Unido, clasificadas según varias medidas anteriores a 2020 como las más preparadas para una pandemia, se han visto repetidamente abrumadas por infecciones y enfrentan un regreso a costosos bloqueos. Mientras tanto, otros países, incluso naciones en desarrollo, han desafiado las expectativas, algunos casi han eliminado el patógeno dentro de sus fronteras.

En cambio, México ocupa la mitad inferior del ranking, ubicándose en el peor de los 53 países analizados. La última tasa de pruebas positivas disponibles en el país es de un enorme 62 por ciento, lo que sugiere que la infección no detectada está muy extendida. Los funcionarios mexicanos han reconocido que el número de muertos en el país probablemente sea significativamente más alto que los datos oficiales, debido a las pruebas limitadas.

Bloomberg analizó los números para determinar los mejores lugares para estar en la era del coronavirus: ¿dónde se ha manejado el virus de manera más efectiva con la menor cantidad de interrupciones para los negocios y la sociedad?

El Ranking de Resiliencia de Covid puntúa economías de más de 200 mil millones de dólares en 10 métricas clave: desde el crecimiento en los casos de virus hasta la tasa de mortalidad general, las capacidades de prueba y los acuerdos de suministro de vacunas que los lugares han forjado. También se tienen en cuenta la capacidad del sistema local de atención de la salud, el impacto de las restricciones relacionadas con virus, como los bloqueos económicos, y la libertad de circulación de los ciudadanos.

El resultado es una puntuación general que es una instantánea de cómo se está desarrollando la pandemia en estos 53 lugares en este momento. Al clasificar su acceso a una vacuna contra el coronavirus, también brindamos una ventana a cómo la suerte de estas economías puede cambiar en el futuro. No es un veredicto final, ni podría serlo con imperfecciones en los datos de virus y el ritmo acelerado de esta crisis, que ha visto oleadas posteriores que han confundido a lugares que manejaron bien las cosas la primera vez. La circunstancia y la pura suerte también influyen, pero son difíciles de cuantificar.

El ranking cambiará a medida que los países cambien sus estrategias, el clima cambie y la carrera se intensifique por una vacuna viable. Sin embargo, es probable que la brecha que se ha abierto entre las economías de arriba y las de abajo perdure, con consecuencias potencialmente duraderas en el mundo post-Covid.

Los de mejor desempeño

Nueva Zelanda encabeza el ranking gracias a una acción rápida y decisiva. La pequeña nación insular fue clausurada el 26 de marzo antes de que ocurriera una sola muerte relacionada con Covid, cerrando sus fronteras a pesar de la fuerte dependencia de la economía del turismo. Al principio, el gobierno de la Primera Ministra Jacinda Ardern dijo que apuntaría a la “eliminación” del virus, invirtiendo recursos en pruebas, rastreo de contactos y una estrategia de cuarentena centralizada para acabar con la transmisión local. Habiéndolo logrado en gran medida, los neozelandeses viven básicamente en un mundo sin Covid. La nación ha visto solo un puñado de infecciones en la comunidad en los últimos meses, y la música en vivo y los eventos sociales a gran escala han vuelto. Aunque sus industrias turísticas están sufriendo, Nueva Zelanda también está bien posicionada para una vacuna con dos acuerdos de suministro, incluido uno para la inyección desarrollada por Pfizer Inc y BioNTech SE de Alemania.

En segundo lugar está Japón, que trazó un camino diferente. Carece de medios legales para hacer cumplir un bloqueo, pero otras fortalezas surgieron rápidamente. Debido a los brotes de tuberculosis en el pasado, el país ha mantenido un sistema de centro de salud pública dotado de marcadores de contactos que se reasignaron rápidamente a Covid-19. Los altos niveles de confianza social y cumplimiento significaron que los ciudadanos usaran máscaras de manera proactiva y evitaran los lugares concurridos. Aunque ahora está experimentando un aumento récord de infecciones a medida que se acerca el invierno, la nación de más de 120 millones de personas tiene solo 331 casos graves de Covid-19 en la actualidad; Francia, con una población de la mitad del tamaño, tiene casi 5 mil pacientes con virus en cuidados intensivos. La capacidad de Japón para evitar muertes a pesar de tener la población más vieja del mundo lo impulsó más alto, al igual que su previsión al cerrar cuatro acuerdos de vacunas, incluidos los dos candidatos principales que utilizan la revolucionaria tecnología de ARNm.

El éxito de Taiwán, que ocupa el tercer lugar, es aún más notable si se consideran sus vínculos con China continental, donde apareció el virus por primera vez en diciembre pasado. Las redes de susurros que transmiten noticias preocupantes de Wuhan permitieron a Taiwán actuar temprano para restringir la entrada en sus fronteras. Luego, la isla fue pionera en un enfoque centrado en la tecnología para reunir a sus 23 millones de personas para protegerse: lanzar aplicaciones que detallan dónde hay máscaras en existencia o enumeran las ubicaciones donde las personas infectadas visitaron. Han pasado más de 200 días sin un caso de virus transmitido localmente y, al igual que en Nueva Zelanda, la vida ha vuelto en gran medida a la normalidad, aunque las fronteras permanecen cerradas. Sin embargo, Taiwán hasta ahora no ha firmado ningún acuerdo bilateral para las vacunas más avanzadas.

Muchos en el top 10 fueron pioneros y modelaron lo que han surgido como las estrategias más efectivas para luchar contra Covid-19. El control fronterizo ha sido un elemento clave, comenzando con el cordón sanitario original de China alrededor de la provincia de Hubei, que en gran medida protegió al resto del país de la infección. La economía donde comenzó esta crisis es la más grande de las de mejor desempeño, con pruebas masivas implementadas a la primera señal de nuevos casos y una cuarentena obligatoria de 14 días para los viajeros. La propensión de China a imponer bloqueos agresivos en regiones donde los recursos médicos o de rastreo son escasos es una desventaja.

Las tres naciones nórdicas en el top 10 reflejan cómo el control fronterizo se ha utilizado con eficacia en Europa. Finlandia y Noruega han bloqueado la entrada a la mayoría de los extranjeros desde mediados de marzo, aunque forman parte del espacio Schengen sin pasaporte de Europa. Las naciones europeas mejor clasificadas lograron evitar el resurgimiento que ahora afecta a países como Francia, el Reino Unido e Italia, causado en parte por los viajes de vacaciones de verano.

Las pruebas y el rastreo efectivos son un sello distintivo de casi todos los 10 principales, incorporados en el enfoque de Corea del Sur. El país aprobó los kits de diagnóstico de cosecha propia a las pocas semanas de la aparición del virus, fue pionero en las estaciones de prueba de acceso directo y tiene un ejército de rastreadores de contacto ultrarrápidos que revisan los registros de tarjetas de crédito y las imágenes de las cámaras de vigilancia para rastrear grupos. Al igual que Japón, Pakistán y otras partes de Asia, Corea se ha basado en la experiencia epidémica reciente después de sufrir un brote del síndrome respiratorio de Oriente Medio, o MERS, en 2015.

La experiencia del brote de SARS de 2003, que involucró un coronavirus similar, ayudó esta vez al este y sureste de Asia, dijo Helen Clark, quien era Primera Ministra de Nueva Zelanda en ese momento.

La fórmula mágica

El bajo desempeño de algunas de las democracias más prominentes del mundo, incluidos Estados Unidos, Reino Unido e India, en contraste con el éxito de países autoritarios como China y Vietnam, ha planteado dudas sobre si las sociedades democráticas están hechas para enfrentar pandemias.

El Ranking Covid de Resiliencia de Bloomberg cuenta una historia diferente: ocho de los 10 principales son democracias. El éxito en contener Covid-19 con la menor interrupción parece depender menos de poder ordenar a las personas que se sometan, sino de que los gobiernos generen un alto grado de confianza y cumplimiento social.

Cuando los ciudadanos tienen fe en las autoridades y en su guía, es posible que los cierres cerrados no sean necesarios en absoluto, como lo demuestran Japón, Corea y, hasta cierto punto, Suecia. Nueva Zelanda hizo hincapié en la comunicación desde el principio, con un sistema de alerta de cuatro niveles que le dio a las personas una imagen clara de cómo y por qué actuaría el gobierno a medida que evolucionara el brote.

La inversión en infraestructura de salud pública también es importante. Subestimados en muchos lugares antes de 2020, los sistemas de rastreo de contactos, pruebas efectivas y educación para la salud reforzaron a los mejores, ayudando a socializar el lavado de manos y el uso de máscaras faciales. Esto ha sido clave para evitar bloqueos económicamente paralizantes, dijo Anthony Fauci, el principal funcionario de enfermedades infecciosas de Estados Unidos.

La cohesión social ha sido un factor de diferenciación importante en esta pandemia, dijo Alan López, profesor laureado y director del grupo de carga global de enfermedad de la Universidad de Melbourne.
“Si nos fijamos en la sociedad japonesa, las sociedades escandinavas, hay muy poca desigualdad y mucha disciplina en ellas”, dijo López. “Eso se traduciría en una respuesta más cohesiva del país y es por eso que están en la cima”.

Ventaja de la vacuna de Estados Unidos

La falta de una respuesta eficaz al virus por parte de Estados Unidos ha sido uno de los desarrollos más sorprendentes de la pandemia. La superpotencia lidera el mundo en casos y muertes, y su reacción a la crisis se ha retrasado desde el principio, desde la escasez de equipos médicos y suministros de EPP, hasta la falta de coordinación en los esfuerzos de pruebas y rastreo y la politización del uso de máscaras.

En cambio, la administración del Presidente saliente Donald Trump se ha centrado principalmente en tratamientos y vacunas. Se asignaron unos 18 mil millones de dólares a los desarrolladores de vacunas para acelerar su trabajo en una iniciativa conocida como Operation Warp Speed, incluso cuando los estados pidieron ayuda financiera para enfrentar la crisis.

Este enfoque singular impulsó a Estados Unidos en el ranking de Bloomberg: la creciente carga de casos y el aumento de muertes significan que, de lo contrario, sería 11 peldaños más bajo. La extraordinaria eficacia de las vacunas experimentales de ARNm, que podrían autorizarse para uso de emergencia en el país a partir del próximo mes, puede marcar un punto de inflexión allí.

Si bien algunos otros lugares también tienen acuerdos con la misma cantidad de vacunas, Estados Unidos ha ordenado la mayor cantidad de dosis en el mundo, más de 2 mil 600 millones, según los acuerdos de suministro potenciales y finalizados seguidos por investigadores del Duke Global Health Innovation Center. Aún así, siguen existiendo desafíos monumentales en la distribución de vacunas en todo el país.

“En el caso de Estados Unidos, lo único que han hecho bien es financiar más I + D, no solo para empresas con sede en Estados Unidos, sino para empresas de todo el mundo, incluidas muchas de estas construcciones europeas”, dijo Bill Gates en el Foro de Nueva Economía de Bloomberg este mes. “Eso fue algo bueno. Eso fue un favor para el mundo. El resto, Estados Unidos está en la parte de atrás del grupo”.

Canadá también se ve reforzado por su enfoque en vacunas, firmando acuerdos de suministro con cinco inyecciones diferentes en las pruebas de la etapa final y asegurando dosis suficientes para muchas veces su población. La Unión Europea, que está forjando acuerdos sobre vacunas como un bloque, tiene tres acuerdos finalizados.

China también obtiene una alta puntuación en el acceso a las vacunas, aunque sus acuerdos son en gran parte con sus propios desarrolladores locales, que han proporcionado comparativamente menos información sobre la eficacia de sus inyecciones que algunas empresas occidentales. En la batalla de las superpotencias, China prácticamente ha eliminado el virus dentro de sus fronteras, pero obtiene puntuaciones más bajas que Estados Unidos en el indicador de cobertura sanitaria universal prepandémica, que mide la eficacia de un sistema de atención médica.

En general, el indicador de Acceso a las Vacunas Covid refleja el poder perdurable de las naciones ricas y grandes, incluso si algunas no han logrado contener el virus. Las economías en desarrollo más pequeñas que han logrado acuerdos lo han hecho en gran medida al ofrecer albergar ensayos clínicos y fabricación de vacunas.

Valores atípicos y sorpresas

El ranking expone algunas verdades incómodas para las naciones que alguna vez fueron consideradas las más avanzadas del mundo. A partir del 23 de noviembre, los principales países europeos como el Reino Unido y Francia se encuentran en la mitad inferior de la lista.

La conectividad ha surgido como una maldición en la era Covid, con centros de viajes globales y ciudades del mundo como Londres, Nueva York y París convirtiéndose en epicentros donde las infecciones fueron sembradas por primera vez por viajeros de otros lugares. Lugares como Tailandia y Singapur que cuentan con viajes y turismo han visto mayores golpes en sus economías.

Por el contrario, países en desarrollo como Pakistán y Bangladesh se han beneficiado de su relativa lejanía. Sus poblaciones también son mucho más jóvenes en promedio, lo que ha ayudado a mantener bajas sus tasas generales de mortalidad. Las pruebas limitadas y los datos de mala calidad oscurecen la imagen en estos lugares, aunque la notificación de casos y muertes está ocurriendo en todas partes.

Europa occidental se encuentra ahora en medio de una ola feroz que ha obligado a los gobiernos a imponer nuevos bloqueos. La contención lograda en la primavera se deshizo con la flexibilización de las restricciones, lo que permitió que los veraneantes volvieran a sembrar el virus.

Bélgica tiene la peor tasa de mortalidad general de las 53 economías después de que el virus arrasó los hogares de ancianos. Esta posición es producto de la decisión de Bélgica de registrar todas las muertes en hogares de ancianos en el punto álgido del primer brote como relacionadas con Covid-19, incluso sin un diagnóstico oficial mediante pruebas.

El Reino Unido, Italia y Francia han visto cómo los casos y las muertes se han disparado en los últimos meses, y el bloqueo más estricto de Francia lo ha hecho descender en el ranking. La tasa de pruebas positivas en Francia aumentó a más del 20 por ciento a principios de noviembre desde alrededor del 1 por ciento en julio. Después de imponer un nuevo bloqueo el 30 de octubre, la tasa cayó por debajo del 12 por ciento a partir del 23 de noviembre.

Suecia, que en un principio fue ridiculizada por evitar bloqueos, ahora tiene una puntuación relativamente alta en casi todas las métricas de Bloomberg, ocupando el puesto 16 en general. Después de una ola inicial de muertes entre las personas mayores, el desempeño de Suecia en los indicadores refleja menos casos, muertes y menos trastornos que en otras partes de Europa.

Si bien es posible que se hayan equivocado por la naturaleza insidiosa del virus, las economías avanzadas como Estados Unidos y Alemania han visto mejorar su capacidad de prueba y la capacidad de los médicos para prevenir las muertes por Covid con el tiempo.

Estas ventajas no existen en América Latina, la región más devastada por la pandemia.

Brasil, hogar del tercer brote más grande del mundo después de India, ocupa el puesto 37.

Al igual que Trump, el Presidente brasileño Jair Bolsonaro y el mexicano Andrés Manuel López Obrador han minimizado repetidamente la amenaza del coronavirus.

Este enfoque de liderazgo “arrogante”, más la falta de redes de seguridad social y sistemas de salud pública sólidos, ha empeorado la crisis, dijo Cynthia Arnson, directora del Programa Latinoamericano del centro de estudios Wilson Center de Washington D.C.

América Latina es la región más urbanizada del mundo y gran parte de la población vive en condiciones de hacinamiento donde el distanciamiento social es difícil. La alta proporción de personas que dependen del trabajo informal y los salarios diarios significa que pocos están dispuestos a quedarse en casa.

“Las grandes disparidades entre la atención médica pública y privada han alcanzado a la región, al igual que otras formas de desigualdad, incluida la educación”, dijo Arnson.

La mayoría de los países de América Latina no podrán volver a los niveles de crecimiento prepandémicos hasta 2023 y el ingreso per cápita no se recuperará hasta 2025, más tarde que en cualquier otro lugar, dijo el Fondo Monetario Internacional.

Aunque la atención se ha centrado en la agitación en los países desarrollados, es probable que el impacto de la pandemia en las economías emergentes sea más prolongado y sostenido. En la India, décadas de progreso social y económico han desaparecido porque los niños son sacados de la escuela para trabajar, y el sistema de castas discriminatorio asoma de nuevo a medida que los trabajos escasean en las ciudades.

La pandemia ampliará la brecha entre las naciones ricas y pobres, con hasta 150 millones de personas empujadas a la pobreza extrema para fines del próximo año. Esto retrasará el progreso en la reducción de la pobreza en tres años, según el Banco Mundial.

En lugares como el África subsahariana, la crisis tiene una larga cola.

Estamos viendo que en África hay muchas más muertes por la interrupción de la atención primaria de salud, incluida la vacunación. Eso ha creado un número de víctimas mayor que el que realmente tiene el coronavirus en sí “, dijo Bill Gates, quien también señaló la interrupción en la educación como un gran revés.

Necesitamos reconstruir en esos países y debemos poner en marcha la innovación. Es, diría yo, un revés de al menos tres o cuatro años para África “.

¿Qué sigue?

Invierno, vacunas, mutación del virus: las perspectivas de la pandemia siguen siendo inciertas en 2021 y más allá. Aún así, después de haber soportado un año de lucha contra el Covid-19, los gobiernos y las poblaciones ahora tienen una mejor comprensión del patógeno, la mejor manera de frenar su propagación y mitigar el daño que inflige.

A medida que los datos cambien en los próximos meses, el ranking de Bloomberg también cambiará; actualizaremos la imagen a medida que evolucione.

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